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MBA地位在南非引爭議:算不算碩士學位?

MBA地位在南非引爭議:算不算碩士學位?

唯學網 • 教育培訓

2012-8-16 17:03

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        技能低下、年輕人失業率高漲,以及工作場所種族改革進展緩慢,都被歸咎于教育體制質量糟糕,種族隔離時期的班圖(Bantu)教育計劃(教育機構內部實行種族隔離)仍給這個國家蒙上一層陰影。

        然而,包括金山大學(Wits)、開普敦大學(Cape Town)和斯坦陵布什大學(Stellenbosch)在內的南非頂尖大學仍然獨樹一幟,證明自己有能力保持國際水平。的確,南非夸耀稱,該國是美國以外第一個提供MBA學位的國家:比勒陀利亞大學(University of Pretoria)的管理學院創立于1949年。

        然而,一場有關MBA地位的有爭議的辯論,正在南非商學院圈子中引發不確定性和震驚,而目前正值國際學校對非洲顯示出日益濃厚的興趣。例如,中國的中歐國際工商學院(Ceibs Business School)
EMBA2009年在加納首都阿克拉開設了一個校區。

        問題的核心是,南非高等教育委員會(Council on Higher Education, CHE)提議,將MBA列入研究生文憑(而非碩士學位)這個級別。此前南非在近年對高教領域進行了一系列評估。此舉還將影響到商學院得到的政府補貼。

        從南非高等教育委員會的視角看,這項提議是為了確保所有碩士資格課程實行同等的錄取要求。目前,碩士課程申請人需要一個榮譽學士學位或研究生學位。但MBA沒有這種入學壁壘。MBA課程在錄取過程中將專業經驗視為一個重要因素。

        各商學院堅持表示,它們的錄取程序已經很嚴格,它們擔心,將MBA列在低于碩士學位的檔次,使其與研究生文憑處于同一級別,那么MBA資格在人們眼中將被降級,由此破壞南非MBA的地位。

       “我認為,開始說我們將要降級是一場賭博,”金山大學商學院(Wits Business School)院長溫蒂 恩格瑪(Wendy Ngoma)表示,“這將對在高水平展開競爭的學校造成負面影響。我不能提供兩種文憑,我已經有一個文憑課程,作為MBA課程的預科。”

        她表示,作為非洲撒哈拉以南地區最老牌的商學院,南非商學院已經在與更為富有的國際學校展開競爭,后者提供獎學金以吸引非洲頂級人才。她擔心,將MBA列在與研究生文憑同級的檔次,將損害該國的競爭力。

        恩格瑪表示,另一個擔憂是,這可能對金山大學通過國際商學院合作組織(PIM)與國際商學院的交流產生潛在影響,PIM計劃在會員商學院之間安排學生交流。

        她表示:“它們(國際大學)把學生派到這里,不是讓他們來攻讀研究生文憑課程的。”

        這場辯論的根源可以追溯到2005年,當時高等教育資格框架(Higher Education Qualifications Framework, HEQF)對MBA課程進行了評估。該機構建議,MBA應被視為碩士學位,該學位包括一個研究部分,其份量相當于碩士學位總學分的三分之一。當該機構在2008年公布這一決定時,MBA被列在與碩士學位同級的水平,但今年才會實施。

        接著,2010年,南非高等教育委員會公布了自己對高等教育資格框架的評估。按照委員會行政總裁阿赫默德 埃索普(Ahmed Essop)的說法,評估是為了解決“一系列已識別的漏洞和不一致之處”。

對于南非高等教育委員會而言,一個關鍵問題是營造一種環境,促使各大學提供更廣泛的專業碩士學位,這些學位將擁有“更靈活”的研究部分。

        這其中的意圖是,這些碩士學位能夠有利于教師、工程師等專業人士,這些人不一定獲益于更具學術性的碩士學位。但埃索普表示,要確保這些專業碩士學位不被視為更低級別或“二等碩士”,它們將不得不實行與傳統學術碩士學位同樣的錄取要求。

        “因此,當我們重新考慮這一切時,”埃索普表示,“問題變成了:我們把MBA學位放在哪個級別?從MBA的描述看,我們認為,就其目的和特點等等而言,它與研究生文憑更相近。

        “那是我們的評估。我們知道,這點頗具爭議,因為從國際上看,MBA一直是一種有爭議的資格。”

        去年,南非各商學院提交一份文件,列出了它們認為MBA應被視為碩士學位的理由,埃索普表示:“但在我們看來,該文件未能證明其論點。”

        各商學院和南非高等教育委員會目前正展開討論,希望為這場辯論找到一個友好的解決方案。埃索普表示,該機構愿意傾聽外界的意見。

        然而,還有另一個有爭議的問題:商學院將獲得的政府補貼水平。根據新的框架,高等教育資格中的博士學位將被列在10級,碩士學位將被列在低一檔的9級。

        如果MBA被列在研究生文憑這一級,那么它將被視為8級,這將意味著,MBA獲得的政府補貼將少于碩士學位。

        比勒陀利亞大學戈登商學院(Gibs)院長尼克 拜恩戴爾(Nick Binedell)認為,這是一個更具實質性的問題,“因為我們迫切需要發展整個體系。”

        “以我們為例,我們對MBA課程的補貼程度很高,真正的問題是,在一個新興經濟體,你需要打造管理深度。這正是商學院所做的,我國擁有優秀的商學院。”

        拜恩戴爾教授表示,商學院面臨的挑戰是,在保持水準的同時進行擴招,對南非來說,這一點至關重要,因為該國正努力逆轉數十年種族隔離制度所帶來的不平等。

        “我擔心的問題是,如果你看一看成功的新興國家,你會發現很大一部分經濟增長都源自領導力、管理和技術技能的培養——看看韓國、巴西、印度和中國吧,”他表示,“(南非)大學資金還算充足,但當它們被要求用同樣多的資源做更多事情時,壓力就形成了。”

        恒睿商學院(Henley Business School)南非校區主管喬恩 福斯特 佩德利(Jon Foster Pedley)表示,危險在于,圍繞資格級別的辯論,可能影響有關南非教育發展的更廣泛討論。該學院是南非唯一有資格提供本土MBA的國際商學院。

        他表示:“如果你把它列在差不多8級或9級的位置,就不會出現一場真正進步的有關教育的辯論——此類教育形式能夠對發展中國家作出有益的貢獻。”

        “在保持碩士教育水平的問題上,我同意他們的思路,但碩士教育的涉及面很廣……為什么要在國際上破壞優秀商學院的名聲呢?為什么要讓南非成為國際上的一個特例呢?”

        但在MBA應被列為碩士學位級別的問題上,商學院似乎有責任說服南非高等教育委員會。

        “如果你是一家大公司的CEO,你不會在乎MBA位于何種級別。你會認出這個學位出自一所聲譽良好的商學院,”埃索普表示,“我們的本意不是要降低這一資格的級別。我們正試圖將其置于資格框架中的合適位置……但我們不希望打開一個閘門,讓所有的專業碩士課程都說:‘我們不需要榮譽學士學位’。”

(金融時報)

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